At the Zurich Latin American Center, researchers from the humanities, the social and exact sciences, approach Latin America from an interdisciplinary vantage point, as a labboratory of modernity and globalization. For us, the region is not just an object of our research; rather, Latin America is also a partner in  a dialogue, which has consistently developed heterodox, cutting-edge answers to questions of cultural heterogeneity, social and ecological sustainibility, democracy and urbanism. Examples include Latin America’s pioneering role in the aesthetics and politics of decolonization theory, new paradigms for informal urbanization and alternative urban development, as well as experiments in participatory democracy and the struggle for the memory of the victims of dictatorship and civil war. At the same time, in a region still largely dependent on exporting primary resources, the question of how to mediate between culture and nature and thus, about the possibility of ‘sustainable development’, is an especially urgent one. The Zurich Latin American Center explores these intersections between cultural and political, socio-economic and ecological processes. The key terms in this interdisciplinary dialogue are concepts such as transculturation and mobility; sustainibility and ressources; civil society, justice and development; and city-worlds and urbanism.

 

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Am Lateinamerika-Zentrum Zürich beschäftigen sich Forschende aus Geistes-, Sozial- und Naturwissenschaften aus interdisziplinärer Perspektive mit Lateinamerika als Laboratorium von Modernität und Globalisierung. Lateinamerika ist nicht bloss Gegenstand unserer Forschung, sondern zugleich Partner im Dialog, von dem immer wieder heterodoxe Antworten auf Fragen kultureller Heterogenität, sozialer und ökologischer Nachhaltigkeit, Demokratie und Urbanität ausgehen. Beispiele sind die Vorreiterrolle Lateinamerikas für die politische und ästhetische Theoriegeschichte der Dekolonisierung, die Entwicklung neuer Paradigmen der informellen Urbanisierung und alternativen Stadtentwicklung, Experimente in direkter Demokratie und der Kampf um das Gedenken der Opfer von Bürgerkrieg und Diktatur. Zugleich stellt sich in einer auch heute noch wesentlich vom Rohstoffexport abhängigen Region besonders dringlich die Frage nach dem Verhältnis von Natur und Kultur und damit auch die nach der Möglichkeit ‚nachhaltiger Entwicklung'. Das Lateinamerika-Zentrum Zürich geht den Wechselwirkungen zwischen kulturellen und politischen, sozio-ökonomischen und ökologischen Prozessen nach. Als Kernbegriffe des interdisziplinären Dialogs dienen die Begriffe von Transkulturation und Mobilität, Nachhaltigkeit und Ressourcen sowie von Zivilgesellschaft, Gerechtigkeit, Entwicklung und von Stadt-Welten und Urbanität.

 

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En el Centro Latinoamericano de Zurich, académicos provenientes de las humanidades, las ciencias y los estudios sociales analizan a América Latina desde perspectivas interdisciplinarias como un laboratorio de la modernidad y la globalización. Sin embargo, no vemos en Latinoamérica solo un objeto de investigación; la región también es para nosotros un interlocutor en el diálogo sobre cuestiones de heterogeneidad cultural, sustentabilidad socio-ecológica, democracia y urbanización, a las que ha sugerido respuestas heterodoxas e inovadoras. América Latina no sólo ha asumido un rol pionero en la teoría estética y política de la descolonización; también ha dado origen a nuevos parádigmas de urbanización informal y desarrollo urbano alternativo, y ha sido un ejemplo global en la experimentación con formas de democracia participativa y la lucha por la memoria de las víctimas de dictaduras y guerras civiles. Al mismo tiempo, la cuestión de cómo mediar entre naturaleza y cultura, y  así, de la posibilidad misma de un desarrollo sustentable, posee una urgencia particular en una región aún hoy dependiente en gran parte de la exportación de materias primarias. El Centro Latinoamericano de Zurich indaga en las intersecciones entre procesos culturales y políticos, socio-económicos y ecológicos. Las palabras claves de ese diálogo interdisciplinario son los de transculturación y movilidad; sustentabilidad y recursos; sociedad civil, justicia y desarrollo; urbanización y mundo urbano.

 

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O Centro Latino-americano de Zurique é um núcleo de acadêmicos das áreas de humanidades, ciências e estudos sociais, e dedicado a analisar, através de perspectivas interdisciplinares, a América Latina como um laboratório da modernidade e da globalização. Contudo, a América Latina não é para nós apenas um objeto de pesquisa; a região constitui-se também como interlocutor no diálogo sobre questões acerca da heterogeneidade cultural, sustentabilidade socioecológica, democracia e urbanização, às quais ela forjou respostas heterodoxas e inovadoras. América Latina tem assumido não só um papel pioneiro nas teorias estética e política de descolonização, mas também deu origem a novos paradigmas de urbanização informal e de desenvolvimento urbano alternativo, representando um exemplo global na experimentação de formas de democracia participativa e de luta pela memória das vítimas de ditaduras e guerras civis. Ao mesmo tempo, a questão sobre como efetuar a mediação entre a natureza e a cultura –  e, por conseguinte, a própria possibilidade de um desenvolvimento sustentável – possui uma urgência particular numa região dependente, ainda hoje e em grande parte, da exportação de matérias primárias. O Centro Latino-americano de Zurique analisa essas questões na interseção entre processos culturais e políticos, socioeconômicos e ecológicos. As palavras-chave nesse diálogo interdisciplinar são os conceitos de transculturação e mobilidadesustentabilidade e recursossociedade civil, justiça e desenvolvimento; e de urbanização e mundos urbanos.